Grafisch museum

Een wonder dat ik er nog nooit was geweest: het grafische museum in Groningen. Gistermiddag toch maar eens een kijkje genomen. Dit jaar zit ik 25 jaar in het (grafische) vak en daarom extra leuk om even in de historie van de drukkerswereld te duiken.

Zo begon het allemaal. Uit de losse pols. Geen drukpers nodig. Monnikenwerk.

Een handpers voor het simpele werk.

Bijzonder fraaie pers voor grotere formaten.

Een zetraam met cliché (in het midden), dat op zijn plek wordt gehouden door de metalen stukken opvulwit. Doordat het cliché hoger ligt dan het wit komt hier alleen inkt op en met een tegendruk wordt het beeld zo overgezet op papier.

Een zetkast met letterbakken. Je kunt je het nu niet meer voorstellen, maar ooit werden alle gedrukte teksten letter voor letter gezet.

Een letterbak. Je komt ze nog wel eens tegen op rommelmarkten. Iedere letter heeft zijn eigen vakje.

Oud drukwerk.

Met deze machine werd het mogelijk om complete regels te zetten. Een hele verbetering!

Geen losse letters meer, maar complete regels.

Genoeg te zien voor de liefhebber. Maar het Drukkerijmuseum in Meppel is ook een aanrader. Daar is ook aandacht voor modernere technieken, zoals grafische film, offsetdruk en DTP (Desk Top Publishing – het opmaken van documenten voor drukwerk per computer).

Het ware leven

Gistermorgen woonde ik een event van Google bij in een oude leegstaande fabriek in de stad Groningen. Tijdens de “Digitale Werkplaats” kon je lezingen volgen, netwerken en inspiratie opdoen om meer uit je eigen website te halen. Tijdens het welkomstwoord werd nadrukkelijk vermeld dat het evenement geen vermomde reclame-campagne van Google was en dat de sprekers zich voornamelijk richten op het helpen van het vergroten van de online zichtbaarheid van ondernemers. Ten dele was dit ook waar, al viel het wel op dat er bij iedere lezing melding gemaakt werd van een Google product.

De eerste lezing die ik bijwoonde heette “Groei dankzij zoekmachinemarketing”. Iedereen die een website heeft doet er goed aan om die site ook daadwerkelijk goed vindbaar op het (overvolle) internet te maken. Er komen dagelijks websites bij en dat zorgt ervoor dat jouw site ook dagelijks minder kans maakt om gevonden te worden door jouw potentiële klant. Uiteraard werd de mogelijkheid om te adverteren via Google ook genoemd. Dit is zelfs een grote inkomstenbron van het bedrijf. Sommige ‘clicks’ op advertenties leveren zelfs 3 euro per keer op. Stel je voor als dat honderden of zelfs duizenden keren per dag gebeurt. Dat gaat om duizelingwekkende getallen.

De tweede lezing ging over het creëren van je eigen digitale werkplaats. Oftewel: werken in de ‘cloud’. De jongeman die deze lezing gaf vertelde in een razend tempo over alle voordelen die het internet biedt en dat het zo fijn is om altijd en overal ter wereld te beschikken over je eigen gegevens. Google Drive werd gepromoot en concurrent Dropbox werd ook nog even zijlings vermeld. De jongeman vertelde dat hij zijn MacBook laptop (1000 euro) gisteren te hard had dichtgeklapt, het apparaat was daardoor stuk gegaan. Gelukkig had hij alle bestanden ‘in de cloud’ staan en was het volgens hem daardoor minder erg. Dit geeft wat mij betreft aan in wat voor een wegwerpmaatschappij we leven en tegelijkertijd maak ik me zorgen over deze generatie twintigers die werkelijk lijkt te geloven dat alle problemen in deze wereld op te lossen zijn door de mogelijkheden van het internet.

Er werd een nostalgische foto getoond van een gezin dat voor de beeldbuis zit, gevolgd door een foto uit de huidige tijd waarin de gezinsleden met allerlei apparatuur op schoot zitten en de platte TV ook nog aan staat. De meeste mensen leken in de tweede foto hun eigen situatie te herkennen, terwijl ik dat had bij de eerste foto. Met het verschil dat de televisie hier meestal uit staat.

In de derde lezing leek er een brug geslagen te worden naar social media. Wie is je doelgroep op Facebook of Instagram en hoe kun je je daarop aanpassen. Dit vond ik zelf de meest geslaagde lezing. Een zakelijk stuk plaatsen op een medium waar mensen vooral komen om iets ter ontspanning te lezen heeft vaak niet zoveel zin.

Google talkGoogle is een bedrijf dat vooral denkt in groei en ze lijken er vanuit te gaan dat iedere ondernemer uit hetzelfde hout gesneden is. Maar het is maar de vraag hoe de aanwezige deelnemers daarover denken. Tijdens een gesprek met een lokale ondernemer die klein begonnen was en nu groot is geworden, bleek dat het volgens hem vooral ging om “hard werken en dichtbij jezelf blijven”. Deze conclusie hoor ik wel vaker en ik kan daar heel erg weinig mee. Ik kan me namelijk niet indenken dat het allemaal zo simpel is, want dan waren er veel meer succesvolle bedrijven en personen. Ook is het begrip ‘succes’ relatief; ik denk dat de meeste aanwezige zzp-ers al blij zijn als ze in hun levensonderhoud kunnen voorzien. Dat is dan niet het torenhoge succes waar Google op lijkt aan te sturen, maar dat kan voor iemand die zijn lievelingsvak uitoefent een persoonlijk succes zijn.

Al met al een ochtend vol inspiratie, al ben ik altijd een beetje sceptisch als ik mensen hoor die een rotsvast geloof hebben in alles wat digitaal is. Tegelijkertijd weet ik ook dat het in mijn aard zit om dingen om te draaien en ter discussie te stellen. Zo werd ik tijdens het welkomstwoord prettig afgeleid door een nest zwaluwen die hoog in het gebouw zaten en luid kwetterend de spierballentaal overstemden. Dat is voor mij het ware leven.

Petje af

Rondleiding EDCGistermiddag bracht ik een bedrijfsbezoek aan een groothandel voor erotische artikelen. Ik keek mijn ogen uit. Ik verbaasde me niet alleen over het enorme magazijn en honderdtal werknemers, maar ook over de verbazingwekkende groei die ze hebben gemaakt. Tien jaar geleden startte de eigenaar met een webshop op zijn zolderkamertje en nu is het een groot bedrijf geworden met klanten over de hele wereld. Per dag worden er 2000 artikelen verkocht. 7 dagen per week. Een omzet van 15 miljoen euro per jaar. 8 webwinkels in totaal.

De eigenaar en zijn vrouw zijn de hele week met hun zaak bezig en hebben waarschijnlijk geen tijd voor hobby’s of andere interesses. Je moet echt over een enorme passie beschikken om dat op de lange termijn vol te houden.

Na een welkomstwoord kregen we een rondleiding door het hele pand. Enorme kantoren met veel ruimte en licht, een fotostudio en grafische afdeling (uiteraard voor mij heel interessant) en een magazijn om ‘u’ tegen te zeggen. Bakken vol met artikelen waarvan ik het bestaan niet eens afwist.

Toen ik na afloop weer richting fiets wandelde, werd ik bijna omver gelopen door een vrouw die met een dildo rondliep. We kregen allemaal een goodiebag mee met allerlei ‘spannende’ dingen. Voor mij hoeft het niet zo, maar petje af voor de ondernemers en personeel dat zij in deze economische tijden zo’n succes weten te behalen.

Meer informatie over het bedrijf: www.edc-internet.nl

Een kikker inslikken?!?

Rotklusjes horen bij het leven en ooit las ik ergens dat je het beste aan het begin van een dag een ‘kikker kunt inslikken’. Nu klinkt dat nogal onsmakelijk, maar er wordt eigenlijk mee bedoeld dat het goed is om iets moeilijks of iets wat vervelend is gelijk aan het begin van de dag uit te voeren. Ik ben af en toe heel goed in dingen uitstellen en voordat je het weet heb je dan een lijst met dingen in je hoofd waar je tegenop gaat zien. Maar gisteren is het gelukt om een aantal uitgestelde klusjes te doen en het gekke is dat het me minder tijd kostte dan ik vooraf dacht.

Eén van de dingen die ik te vaak uitstel is het bellen of mailen van klanten die hun factuur nog niet hebben betaald. Het voelt als schooien, je bent bang voor gezeur of smoesjes maar het moet nu eenmaal gebeuren. Het vorige bedrijf waar ik heb gewerkt had een slecht debiteurenbeleid en is mede daardoor failliet gegaan. Ik heb in principe een betalingstermijn van twee weken, wat op zich heel redelijk is denk ik. Maar toch komt het best vaak voor dat mensen dan nog niet hebben betaald. Enerzijds wil je de onderlinge relatie goed houden, aan de andere kant moet je voor jezelf opkomen. Maar als ik hoor dat er in sommige branches een betalingstermijn van 90 dagen (!) is dan mag ik eigenlijk niet klagen…

Nu weet ik best dat uitstelgedrag menselijk is, maar ik probeer mijn leven in dat opzicht toch te beteren en eens vaker ‘een kikker in te slikken’. Want soms gaat het helemaal niet om ‘kikkers’, maar om dropjes… Want het blijft een wonder dat je ook bepaalde simpele klusjes tot in den treure kunt uitstellen. Je weet dat het je tijd noch moeite kost, maar toch leg je het naast je neer. Een mens is een raar iets…

Boekjes maken

boekjes makenToen mijn neefje me lang geleden de vraag stelde wat voor werk ik later wou doen, zei ik zonder aarzeling: ‘boekjes maken’. Toen hij was bijgekomen van het lachen probeerde ik hem uit te leggen dat daar echt een beroep voor was. Ik wou vormgeven en schrijven en nu ik dik 30 jaar ouder ben doe ik dat nog steeds.

Op de middelbare school waren er weinigen die wisten welke studierichting ze wilden gaan volgen. Voor mij was daar nooit enige twijfel over en dat maakte het een stuk gemakkelijker om een passend vakkenpakket te kiezen. Ik deed een korte vooropleiding en ging op mijn zeventiende al fulltime aan het werk, terwijl ik 1 dag per week een opleiding volgde in Zwolle.

Het boekjes maken is nu natuurlijk geheel gedigitaliseerd. In de begintijd stond ik hele dagen achter een tekentafel te knippen en te plakken, maar al snel maakte ik kennis met Apple computers en grafische programma’s.

Tegenwoordig doe ik het werk dus als zelfstandige en zijn de mogelijkheden van nu bijna grenzeloos. Zo is het geen enkel probleem als ik tegen het einde van dit jaar 10 exemplaren van een boek van eigen hand wil laten drukken. Een decennium geleden kostte dat nog klauwen vol geld, nu kan dat al voor 5 euro per boek. Een heerlijkheid voor mij als ‘boekjesmaker’. Het boek wat ik aan het voorbereiden ben omvat eigenlijk een verzameling korte verhalen, blogs en foto’s en wie weet wat ik nog allemaal meer vind wat erin past. Ik kies wel voor een zwart/wit versie want dat is nog steeds stukken goedkoper dan kleur. Ondanks dat ik natuurlijk ook veel met internet doe lijkt het me een kick om een echt, eigen boek in mijn hand te hebben.