Wat een gepuzzel

imageIn de zaterdagkrant voor de kerst stond de puzzel van Dr. Denker weer in het Dagblad van het Noorden. Elk jaar tijdens de kerstdagen laat de dokter de hersenen van duizenden mensen kraken. Als je de veertig cryptische rebussen hebt opgelost, vormen alle woorden onder elkaar een slagzin. Ik had me er nog nooit aan gewaagd, maar toen ik een paar plaatjes had ontcijferd kreeg ik de smaak opeens te pakken. Uiteindelijk wisten we vijftien antwoorden te vinden; dat leverde te weinig letters op voor de slagzin, maar ik kijk nu al uit naar de krant van aankomende zaterdag waar alle antwoorden in staan (en ze ook uitgelegd worden).

Een andere puzzel is de roman waar ik anderhalf jaar geleden mee ben begonnen. Een mysterieus verhaal over vijf oud-klasgenoten en een geheim. Vanmiddag las ik de twintig pagina’s die ik in de zomer van 2016 heb geschreven nog eens door. Ik werd zelf nieuwsgierig naar het vervolg van het verhaal en besloot om de draad weer op te pakken. Ik heb er vier pagina’s bij geschreven én ik heb een aantal dingen in de eerdere pagina’s veranderd omdat ze onlogisch waren. In mijn verhaal spelen de karakters van de mensen die erin voorkomen een grote rol, dus dan is het belangrijk dat er een logica in hun gedrag en uitspraken zit. Geen idee of ik het verhaal nog dit jaar kan afronden, maar het gaat in eerste instantie om het mooie proces van schrijven en het bedenken van een eigen wereld.

Bollen en Bergen

IMG_1464
Eigenlijk is het een beetje vaste prik geworden om rond deze tijd van het jaar een weekend te logeren in het Noord-Hollandse Bergen. We logeerden in een pension niet ver van het centrum en we kennen de eigenaresse al jaren. We genoten van het kunstenaarsdorp, bezichtigden het museum Kranenburg, struinden over de markt, liepen over het strand langs de zee en dronken een glaasje in de ‘Taverne’, een gezellig muziekcafé. Er werd een rock-karaoke met band gehouden en het leek me leuk om ook een nummer te zingen. Dat werd ‘All right now’ van de band Free. Helaas waren er niet veel deelnemers, naast mij nog drie om precies te zijn, dus we waren redelijk op tijd weer terug in het pension.

Gistermiddag brachten we een bezoek aan Alkmaar, dat op 4 kilometer afstand van Bergen ligt. Het was natuurlijk erg rustig aangezien het eerste Paasdag was. Hier en daar zag je dat mensen aan de paasbrunch zaten. De straten waren vrijwel leeg en alleen de horeca deed goede zaken. Het is op zich ook wel prettig als alle winkels gesloten zijn, dan kun je je echt concentreren op het bezichtigen van de mooie gebouwen, de straatjes, het groen en de vele monumenten (400 in totaal!). Op de onderste foto zie je het oudste huis van Alkmaar, gebouwd in 1540.

IMG_1455 - Edited

Borg


Gistermiddag bezochten we de Fraeylemaborg in Slochteren. De in de 13e eeuw gebouwde borg ligt op een eilandje en het oorspronkelijke park heet nu het Slochterbos en is 20 hectare groot. Voordat we gingen wandelen bezochten we de borg, dat nu als museum gebruikt wordt. Alle kamers zijn in de stijl van de negentiende eeuw ingericht en het hoogtepunt was de werkelijk prachtige bibliotheek, vol met oude boeken en een prachtig groot bureau. Veel meubilair is afkomstig uit andere borgen uit de provincie.
Er werd ook een film vertoond over de laatste bewoonster van de borg. Louise Thomassen à Thuessink van der Hoop van Slochteren erfde het samen met haar zuster, maar ze moesten het verkopen omdat de lasten op den duur te zwaar werden. Louise overleed in 2008 op 92-jarige leeftijd. Voor de bewoners van Slochteren was zij de laatste ‘vrouw op stand’ en iedereen keek een beetje naar haar op.

De borg wordt nu beheerd door Stichting Landgoed Fraeylemaborg.

Weekendje Zuid-Holland

Soms verbaas ik mezelf over het feit dat ik in no time in een soort van vakantiemodus kan komen zonder een lange vliegtuigreis naar een verre vakantiebestemming te maken. Zaterdagmiddag stapten we in de auto en reden we naar Rotterdam en voor mij is een ontspannen weekendje dan al gelijk begonnen. We hadden dan ook de mazzel dat we tijdig door hadden dat er verkeerschaos rondom Utrecht was en dat we beter via een andere route konden rijden. Geen straf, want we reden een groot stuk langs de veluwe en het weer werd beter en beter.

We logeerden in Rotterdam bij schoonzus en zwager en gingen gister op verjaardagsvisite naar mijn neefje die vijf was geworden. Een tante had een mooie verjaardagstaart voor hem gemaakt:

Kinderen zijn kinderen, dus er werd wat gekibbeld over wie welk stuk kreeg en waarom. Toen de zon halverwege de middag echt ging doorbreken gingen we met zijn allen buiten zitten. Na de nodige hapjes en drankjes was het tijd om op te stappen. Maar voordat we richting het noorden gingen wilden we nog even wat zeelucht opsnuiven. We reden naar het voor ons onbekende plaatsje ’s Gravenzande en zochten het strand op. Het was er vrij rustig en we genoten van het mooie weer en de zilte zeelucht. Aan het strand voel je je longen gewoon open gaan. Na een pizza bij een strandpaviljoen gingen we weer noordwaarts.

Boekjes maken

boekjes makenToen mijn neefje me lang geleden de vraag stelde wat voor werk ik later wou doen, zei ik zonder aarzeling: ‘boekjes maken’. Toen hij was bijgekomen van het lachen probeerde ik hem uit te leggen dat daar echt een beroep voor was. Ik wou vormgeven en schrijven en nu ik dik 30 jaar ouder ben doe ik dat nog steeds.

Op de middelbare school waren er weinigen die wisten welke studierichting ze wilden gaan volgen. Voor mij was daar nooit enige twijfel over en dat maakte het een stuk gemakkelijker om een passend vakkenpakket te kiezen. Ik deed een korte vooropleiding en ging op mijn zeventiende al fulltime aan het werk, terwijl ik 1 dag per week een opleiding volgde in Zwolle.

Het boekjes maken is nu natuurlijk geheel gedigitaliseerd. In de begintijd stond ik hele dagen achter een tekentafel te knippen en te plakken, maar al snel maakte ik kennis met Apple computers en grafische programma’s.

Tegenwoordig doe ik het werk dus als zelfstandige en zijn de mogelijkheden van nu bijna grenzeloos. Zo is het geen enkel probleem als ik tegen het einde van dit jaar 10 exemplaren van een boek van eigen hand wil laten drukken. Een decennium geleden kostte dat nog klauwen vol geld, nu kan dat al voor 5 euro per boek. Een heerlijkheid voor mij als ‘boekjesmaker’. Het boek wat ik aan het voorbereiden ben omvat eigenlijk een verzameling korte verhalen, blogs en foto’s en wie weet wat ik nog allemaal meer vind wat erin past. Ik kies wel voor een zwart/wit versie want dat is nog steeds stukken goedkoper dan kleur. Ondanks dat ik natuurlijk ook veel met internet doe lijkt het me een kick om een echt, eigen boek in mijn hand te hebben.